索尼大法好,买音响送车?

日前,索尼中国在其官方微博上,发布了一条「加油,努力考驾照吧!」的动态,并配了一张「Sony Design」的车辆图片(www.18gy.cn)。让不少人都以为索尼也要开始造车了?但其实关注过索尼在汽车领域动向的人就知道,不,索尼并不会造车,它更愿意做一家类似于华为的汽车供应商。

不造整车的供应商才是好的供应商

在今年年初的CES上,索尼正式发布了旗下首款纯电动概念车型Vision-S。外观非常简约时尚,全封闭式前脸、隐藏式门把手、大轮毂加运动刹车盘、贯穿式尾灯……一辆标准的「纯电动轿跑」。Vision-S甚至来自于一个全新的纯电动平台,由麦格纳提供,博世、采埃孚、大陆、英伟达、高通等公司也为该车提供了诸多汽车技术支持。根据官方公布的数据,该车车长4895mm,轴距3000mm,搭配了两台200kW的驱动电机,百公里加速仅4.8秒,极速可达240km/h,整车重2.35吨。

这些都不重要,因为索尼最想在Vision-S上展示的是索尼在汽车智能化方面的技术,特别是摄像头传感器及车载娱乐的相关技术。这两类技术也是索尼在消费电子领域的优势所在,但随着智能手机市场的饱和,索尼不得不另寻出路。

作为全球最大的CMOS(图像)传感器生产商,索尼占据了全球智能手机摄像头一半的市场,但在汽车传感器这一领域,它却远远落后于竞争对手。据Techno Systems Research的数据,以销量计,索尼8.6%的市场份额与美国半导体公司45%的市场份额相比相形见绌。既然如此,何不就在自己擅长的领域继续深耕,开拓出更多更广阔的市场呢?

其实对于科技数码巨头跨界造车这一事,放在现在一点都不令人惊讶,毕竟前面已经有了先例,譬如苹果、戴森,只是结果都不甚理想。吸尘器巨头「戴森」此前宣布进入电动车制造行业,并为此组件一个工程师的汽车团队,戴森电动车也初步成型。但在去年年底,戴森突然宣布完全终止电动汽车项目,历经三年的研发、耗资超过5亿美元的造车计划正式取消,戴森给出的理由是「不具备商业可行性」。苹果则一直处于夭折、重启的状态中。

可见,对于科技数码巨头而言,整车的研发、生产、制造、销售,并不是件容易的事情,所涉及的供应链体系之复杂也不是消费数码行业能比的,就连传统车企巨头们在汽车进入电气化、智能化的窗口上也不敢单打独斗,而采取了合纵连横的策略。所以对于索尼而言,这些都是前车之鉴,华为的做法显然更理智、更稳妥也更适合索尼。

所以在Vision-S推出后不久,索尼官方就表示,公司致力于自动驾驶技术的研发,Vision-S只为展示索尼的技术,索尼无意造车。Vision-S项目的高级副总裁Izumi Kawanishi在接受外媒采访时也表示,索尼不会成为汽车制造商,而是致力于成为汽车产业变革的推动者。目前他们正在探讨包括与供应商的合作关系,并且一些潜在合作伙伴已有过接触。显然和华为一样,索尼并不想让汽车制造商成为其竞争对手,因为汽车制造商们是图像传感器的潜在客户。

索尼大法好

索尼开始入局汽车领域最早可追溯到五年前,花费超过80万美元投资了总部位于东京的自动驾驶技术开发商ZMP Inc.,该公司如今正与日本大型出租车运营商Hinomaru Kotsu Co.(日之丸交通)合作。2018年的时候,索尼计划与6家出租车公司建立一个合资公司,进军网约车行业,在去年这一计划正式落地。2019年索尼在东京正式推出了类似于Uber的S.Ride应用程序(出租车呼叫应用),该程序由一家名为Minna no Taxi的公司正式发布,而这家公司便是由索尼公司、索尼支付服务公司和几家日本出租车公司组合而成。

同样也是在2018年,索尼开始正式涉足不断增长的汽车领域,并希望让图像传感器起到自动驾驶不可或缺的眼睛功能。所以从那两年索尼便开始扩充了作为自动驾驶眼睛的车载图像传感器产品线,并开发出了易与英伟达的图像处理半导体相连的产品。之后,索尼还开始面向以色列的图像识别系统厂商Mobileye(已被英特尔收购)供货。索尼希望通过向全球两大图像处理系统厂商供应易于采用的产品,来吸引汽车厂商的大量采购。这也正如一位索尼的高管所言,「实现产品化需要时间,对收益做出贡献仍要等待,但如果坚持不懈培育这一业务,增长将是货真价实的。」

那这一次在Vision-S上,索尼秀了哪些肌肉?首先该车身内外共配置了33个用途各异的车规级传感器,可以360度无死角的感知车内外情况。在这33个传感器里,有13个摄像头基本都是索尼自家的,例如:IMX390、IMX424、IMX456 三种产品。除摄像头外Vision-S还采用了12个超声波雷达、5个毫米波雷达以及3个固态激光雷达,来保证它的出行安全。

内饰上,Vision-S也许是为了最大限度的发挥其车内娱乐功能,而采用了多个宽屏显示器(与理想ONE轿车版异常相似),以及360度音频以及随插随用的连接装置。其中最引人注目的就属这360度音频技术了。

根据索尼公布的整车音响分布图可以看出,这套音响的扬声器数量为33个(和传感器数量一致,这是巧合吗),几乎遍布整个车内空间。再加上「360 Reality Audio」技术的加持,坐在里面是何感受想想都令人期待。而且根据索尼的说法,过去立体声格式的扬声器数量与位置都是固定的,而360 Reality Audio技术格式则是透过创建多个虚拟扬声器,让你的周围空间更有音场感。此外,Vision-S还在智能化层面融入了人脸识别、账号系统等等新技术。

雅斯顿小结

如今,随着智能电动汽车势头的越来越猛,吸引更多来自「圈外」的科技企业入局已成常态,但到底是造整车还是做汽车解决方案供应商,这几年市场似乎已经给出了答案。

图 | 来源于网络

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